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中国入世后第一场知识产权纠纷旗开得胜

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 阅读权限:游客身份花费会员币:0添加时间:2007-04-28 23:22:28提交会员:环球高科
杭州11月19日电  我国加入WTO后第一起知识产权纠纷案的结果揭晓,中国企业旗开得胜。今天上午,杭州中化网络技术有限公司总经理孙德良宣布,世界知识产权组织(WIPO)已正式通过电子邮件等方式告知中方,澳大利亚化工企业集团Orica公司提起的有关WWW.chemnet.com(化工网)域名所有权的诉讼案,因澳大利亚公司在裁决前数小时提出撤诉,此域名归杭州中化网络公司所有。WIPO同时通知域名注册商停止对该域名的冻结,“予以释放”。至此,传奇域名WWW.chemnet.com正式落户中国。


传奇域名经历不凡


浏览化工领域信息的海内外人士可能都会看到这样一个域名--www.chemnet.com。“chemnet”是由英文chemical(化工)network(网络)简称而来,公认有直观的“化工网”的意思。但是,谁也不会料到,这个神奇的域名,曾流浪6年,到过6个国家,主人也几度易手,域名易主的交易金额达数千万美元。1995年2月,WWW.chemnet.com就在美国俄克拉荷马一家机构注册,并于当年4月左右以此域名构建站点,当时该站点是面向化工行业的一信息平台,它是最早在互联网上出现的专业化工信息平台。此后,www.chemnet.com相继出现在世界各大搜索引擎显著位置并纷纷被与化工有关的企业、图书馆、大学系部链接到首页。1997年10月前,www.chemnet.com域名转让到印度一家信息公司,该公司基本沿袭了在美国构建的平台模式,进一步将印度的化工信息在站点上充实发布,印度对该域名的使用持续到1999年3月左右,此间,www.chemnet.com名满印度。


1999年3月后,在互联网爆炸式增长的狂热时期,瑞典的Vertical Development AB (简称“VDAB”)斥资1000多万美元将www.chemnet.com域名购回,并称将在此域名下建立世界上最大的化工专业B2B电子商务平台,同时VDAB公司对其项目花巨资进行广告宣传,并曾来中国巡回演讲推广。


然而,天有不测风云,随着纳斯达克股指的暴跌,国际上许多英特网企业纷纷陷入困境。2001年4月,VDAB因经营问题而使www.chemnet.com站点面临倒闭。2001年4月10日左右,澳大利亚最大的化工企业Orica公司同VDAB达成将www.chemnet.com域名转让给Orica公司的协议。不料,Orica公司接下来却犯了一个致命的错误,它没有按注册规定在8月30日前向注册服务机构NSI及时续费,因而于2001年8月30日被NSI注销。按规定,域名被注销后任何人都有权重新注册使用。2001年8月31日,该域名被韩国一家互联网公司DomainAgent.com成功注册。


其实,关注这个传奇域名的企业并不仅仅韩国公司一家。3年带着2个人靠3万元起家创办中国化工网,如今已经在全国开设5个办事处、年销售额4000多万元的杭州世信信息技术有限公司(中化公司前身)总经理孙德良,在创办中国专业网站之初就十分关注该平台的情况。他还注册了100多个带有“中国化工网”的商标。


韩国公司注册成功后的第二天,孙德良就吃惊地发现这个两天前还是澳大利亚公司所有的域名已经在韩国公司麾下了。“我们已经对这个域名关注了整整4年。”孙德良说,“当时我隐约感到机会来了。”他抱着试一试的心情拨通了韩国公司的电话,探讨转让这个域名的可行性。令人意外的是,韩国这家互联网公司并不清楚这个域名的价值,开价1万美元。孙德良颇为兴奋。但还是说了句“价格能否再商量?”对方一口回答:“9000美元!”于是,双方立即于2001年9月5日在上海签定转让协议,中国公司以9000美元的价格将这个域名顺利购回杭州。


域名转让惹发官司


孙德良怎么也没想到,与兴奋一起降临的却是一场跨国知识产权争端。2001年9月9日上午,他收到了一封发自澳大利亚的律师函,上面写着:www.chemnet.com域名为澳大利亚Orica公司所有,Orica公司对贵公司擅自使用该域名的行为表示严正抗议,希望贵公司立即归还域名并限24小时答复,否则,Orica公司将诉诸WIPO(世界知识产权组织)仲裁。10月5日,孙德良收到了WIPO用联邦快递寄过来的书面应诉通知及Orica公司的投诉书副本,要求在20天内作出答辩。一场由www.chemnet.com域名所有权导致的跨国知识产权争端拉开了大幕。


煮熟的鸭子会不会飞走?孙德良直言:“我们有80%的胜算!但孰是孰非,最终的判决只能是看国际仲裁。”ICANN(国际互联网域名及代码分配合作中心)于1999年10月24日通过的《统一域名争议解决政策》规定,澳大利亚Orica 公司若想赢得仲裁,必须证明以下三点:被提起争议的域名与投诉人所持有的商标或服务标记相同或具有误导性的相似;被投诉人对该域名本身并不享有正当的权利或合法的利益;且被投诉人对域名的注册和使用均为恶意。


对于第一点,中国的知识产权专家认为,chemnet.com的域名确实与Orica 公司所持有的商标具有相似性,因为作为澳大利亚最大的化工企业Orica公司在澳大利亚、新西兰等多个国家注有chemnet国际分类下多项商标,其商标的含盖面涉及如农业、炸药、运输等多个领域。但问题在于杭州世信信息技术有限公司也同样具有chemnet商标权,其注册的chemnet商标具有中华人民共和国第38类国际互联网类商标权。在这点上,杭州世信信息技术有限公司与Orica 公司同样有资格拥有chemnet.com域名。


对于第二点,专家认为既然杭州世信信息技术有限公司有资格拥有chemnet.com域名的所有权,因此也就根本不存在“杭州世信信息技术有限公司对chemnet.com的域名不享有正当或合法的利益”的问题。


专家认为第三点“恶意使用”更是无从谈起,因为杭州世信信息技术有限公司一直实实在在利用该域名合法的进行经营活动。


中国企业险象环生


但是,中国企业当时并非没有自己的“软肋”。“我们还有20%的不可测因素。”孙德良告诉记者,关键是我国商标法等有关法律规定所存在的局限性。在中国加入WTO之前,可能谁也没有留意,而现在却不得不直面“软肋”了。根据国家工商行政管理总局《企业名称登记管理实施办法》的规定,在我国,企业名称应当使用符合国家规范的汉字,不得使用外国文字、汉语拼音字母、阿拉伯数字。但在国际上,企业进行域名注册时,却必须提供公司的英文名称。而杭州世信信息技术有限公司向ICANN注册域名时用的公司的英文名称是“Hangzhou Hi2000 InfoTech Co., Ltd.”,但这个名称在中国的工商总局里是查不到的,因此Orica 公司通过上海一家专利事务所查询后宣称“Hangzhou Hi2000 Info Tech Co., Ltd.”这个公司不存在,并以域名的拥有者没有相关的经营实体为由向WIPO提出指控。


由此,杭州世信信息技术有限公司遇到了一道不可逾越的难题:必须证明Hangzhou Hi2000 Info Tech Co., Ltd就是杭州世信信息技术有限公司。在这个问题上,杭州世信信息技术有限公司无法提供具有充分说服力的国内法律依据。经过多方协调,最终由杭州市工商局出具了杭州世信信息技术有限公司一直在使用“Hangzhou Hi2000 Info Tech Co., Ltd.”这个英文名称的证明。但这份证明的法律效力以及WIPO是否会采纳这份证明尚是个未知数。Orica 公司敢于提起仲裁正是瞅准了这个“软肋”。幸亏,WIPO客观公正地对待了此事。浙江经济界人士焦急地说,在加入 WTO之后,中国企业与境外企业的接触势必越来越多,使用英文名称的频率也会越来越多,如果中国的法律连对企业的英文名称都不认可,很可能会让中国企业在对外经济活动中吃越来越多的亏。


一个问题解决了,另一个问题又出现。请谁出面打这场官司?孙德良找了一大批律师朋友。结果大家都为难了:面对Orica 公司发出的两大邮包上千页的英文诉讼材料,谁也看不懂,更谈不上对WIPO有关法则的精通。在十万火急的情况下,孙德良决定发动手下200名员工群策群力。幸亏25岁的张志强正在研究国际法,而在美国工作了7年的陈开奇又精通英语。于是,公司自力更生,组成了一个4人应诉小组。经过10多天准备,中国公司于10月19日向日内瓦WIPO递交答辩状,对所有指控一一加以驳斥,并陈述了大量事实和国际法依据。同时向澳大利亚公司传送答辩状副本。10月24日,中国公司收到WIPO的确认函,指出将有专家组择日裁决。10月31日,Orica公司请求WIPO延期裁决,称将同答辩方寻求通过商业途径解决域名纠纷。11月1日和12日,WIPO两次通知Orica公司,如需要延期裁决,请递交书面请求,并限定了最后时间。在北京时间昨天夜间,Orica公司提出撤诉请求,WIPO立即作出反应。晚上11时,孙德良接到WIPO的电子邮件,得到了明确无误的结果:域名归贵公司所有,并同时“解冻”。


中国企业,赶快熟悉“游戏规则”


一场跨国域名所有权的风波告一段落。但此案留给人们很多思考。孙德良感叹说,中国入世的最大危险是不知世贸的“游戏规则”为何物。面对入世,中国企业,特别是面广量大的中小企业必须赶快行动。


相信经历过《读者文摘》被迫改为《读者》事件的人们不会忘记,国际间经济活动的规则是多么的无情。当时,美国的《读者文摘》以中国《读者文摘》的商标合法性等问题提出叫板,结果中国的《读者文摘》被迫更名,最后连英语的注册商标也放弃了启用汉语拼音的“DUZHE”。“中国许多企业有如打赤膊的孩子,没有任何防备。”浙江大学的有关专家说。以域名为例,中国注册的国际顶级域名现在有数百万个,而持有相应域名商标的寥寥无几。对此,任何一个境外企业都可以凭借其对域名商标的拥有而告上WIPO进行仲裁,甚至进行跨国司法诉讼,对国际“游戏规则”茫然不知的中国企业怎能胜诉?中国许多企业知识产权保护的意识相当薄弱,必须尽快堵住“漏洞”。


面对入世,中国如何摆脱缺乏足够适应WTO环境人才的窘迫境地,也是一个迫在眉睫的问题。孙德良说,幸亏他的公司主要骨干都是大学毕业或留学归国人员,要是这桩诉讼落到别的企业头上,“有可能把人家的诉讼副本邮包当作海外订单呢!”

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